75 lat temu Glenn Miller zniknął podczas lotu nad kanałem La Manche

75 lat temu Glenn Miller zniknął podczas lotu nad kanałem La Manche

Wiadomość dotarła do większości miejsc w Boże Narodzenie 1944 r., stłoczona na pierwszych stronach wśród ryczących wojennych nagłówków: zaginął Glenn Miller.

Legendarny amerykański lider big bandów, którego muzyka wiwatowała znużonych wojną i ekscytowała całe pokolenie, zniknął za kanałem La Manche podczas lotu z Wielkiej Brytanii do Francji.

Rzeczywiście zaginął przez 10 dni i przez część tego czasu nikt nie zdawał sobie sprawy, że jest spóźniony.

Siedemdziesiąt pięć lat temu w tym miesiącu, w jednym z najdziwniejszych epizodów II wojny światowej, armia amerykańska „zgubiła” majora Glenna Millera, jedną z największych gwiazd swojej epoki.

Minęły cztery dni, zanim najwyżsi oficerowie odkryli, że Miller, bez zezwolenia, leciał małym samolotem z przyjacielem i 22-letnim pilotem, poleciał w złą pogodę i prawdopodobnie rozbił się, jak mówi historyk Dennis M. Spragg. .

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Mieszkający w Anglii Miller jechał do Francji, aby zorganizować przeniesienie swojego zespołu Army Air Force do Paryża, teraz, gdy alianci odepchnęli Niemców podczas II wojny światowej.

Raport dotyczący zaginięcia załogi samolotu został złożony 16 grudnia, kiedy samolot nie poinformował o swoim przybyciu, powiedział Spragg. Ale urzędnicy wojskowi nie wiedzieli, że Miller był na pokładzie i rozważyli rutynę raportowania. „Nikt nie łączy tego z Millerem” – powiedział.

Dodatkowo, raport został przyćmiony przez gigantyczny niemiecki atak tego samego dnia, który rozpoczął bitwę o Ardeny w Belgii i Francji.

W Wigilię 1944 r. śnieg poczerwieniał od krwi

Dopiero gdy kilka dni później Miller nie spotkał swojego zespołu w Paryżu, ludzie zdali sobie sprawę, że może zaginąć.

Historia toczy się dalej pod reklamą

„Kiedy nie było Glenna, żeby się z nami spotkać, wiedziałam, że coś jest nie tak” – wspomina Carmen Mastrin, gitarzystka zespołu Millera, zgodnie z historią wojenną Geoffreya Butchera. „Poszedł dalej, aby przygotować dla nas i wiedziałem, że osiągnie to, co zaczął robić”.

Spragg powiedział, że po odprawieniu jednego z czołowych oficerów sztabowych USA eksplodował: „Jak, u diabła, straciliśmy Glenna Millera!”

To był monumentalny zakłopotanie, ale i tragedia.

Miller był przez lata czołowym liderem zespołu w Stanach Zjednoczonych, a zespół Army Air Forces, który założył za granicą w 1944 roku, mógł być najlepszym big bandem, jaki kiedykolwiek powstał, powiedział Spragg.

Obsadzany najlepszymi muzykami w służbie, był „maszyną rozrywkową molocha”, powiedział.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Nagrania Millera takich utworów, jak jazzowe, tupiące stopami” W nastroju ” i romantyczny” Księżycowa serenada ,' wraz z ' Amerykański Patrol , „” Sznur pereł ' oraz ' Chattanooga Choo Choo ”, tworzył ścieżkę dźwiękową przez całe pokolenie i został osadzony w amerykańskiej psychice muzycznej.

„Między ’38 a ’42 miał… więcej informacji na mapach niż ktokolwiek w historii” – powiedział Spragg.

Jego muzyka „nieustępliwie trzyma się pamięci zbiorowej”, napisał krytyk jazzowy i autor Gary Giddins. „Miller emanował trochę ciepła na estradach i poza nimi, ale kiedy zespół podjął temat, publiczność była skończona”.

Jednosilnikowy samolot, w którym był pasażerem, wyleciał z bazy lotniczej w pobliżu Bedford w Anglii 15 grudnia o godzinie 13:45. Millerowi towarzyszył znajomy, ppłk Norman Francis Baessell oraz pilot, oficer lotu John R.S. Morgan, zgodnie z książką Spragga z 2017 roku „Glenn Miller Declassified”.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Morgan złożył plan lotu, ale prawdopodobnie nie wiedział, że będzie miał pasażera słynnego Millera, powiedział Spragg w rozmowie telefonicznej. Miller ze swojej strony był VIP-em. Miał trzymać się regularnie planowanych przez wojsko transportów pasażerskich i informować dowództwo o swoim miejscu pobytu.

Ale angielska pogoda uniemożliwiła regularne loty i Miller spieszył się do Paryża. Baessell miał samolot i pilota, a także spieszył się do Francji. Zaproponował Millerowi przejażdżkę.

Departament Wojny, po zorientowaniu się, że Miller zaginął, prowadził śledztwo przez sześć dni i 23 grudnia powiadomił żonę Millera, Helen, w Tenafly w stanie New Jersey.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Oficjalne ogłoszenie w Wigilię sprawiło, że większość gazet w Boże Narodzenie.

Alton Glenn Miller był muzycznym gigantem swoich czasów, ze statusem podobnym do Beatlesów dla późniejszego pokolenia. (Niektóre z jego audycji radiowych z czasów wojny były emitowane w studiach Abbey Road, później rozsławionych przez Beatlesów, powiedział Spragg.)

A jego strata była podobna do nagłej śmierci Johna Lennona, Michaela Jacksona czy Prince'a.

Jego muzyka została przyjęta przez młodzież z przełomu lat 30. i 40. – dzieciaki, które wypełniały sale taneczne, karmiły szafy grające, a potem wyjeżdżały do ​​World II.

Miller, lat 40, odkładając na bok lukratywną karierę muzyczną w cywilu, poszedł z nimi, wstępując do wojska w 1942 roku.

Według autora Jeffreya C. Bentona założył 50-osobowy zespół Army Air Force Band, który latem 1944 zabrał go do Anglii i dał setki występów. Często dołączały do ​​niego inne gwiazdy tamtych czasów, w tym Bing Crosby i Dinah Shore.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Według historyka Butchera, zespół był sensacją, grając w hangarach wypełnionych samolotami, szpitalach i na lotniskach w całej Anglii.

„Oprócz listu z domu, [ta] organizacja była największym budowniczym morale w” europejskim teatrze działań, powiedział amerykański generał James Doolittle.

Miller, mówiąc po niemiecku fonetycznym, prowadził także audycje skierowane do słuchaczy w Niemczech. A niektóre samoloty amerykańskie ozdobiono tytułami utworów Millera. „In the Mood” stał się popularnym tematem malowania nosa samolotów.

Miller przeprowadził swoją ostatnią audycję radiową 12 grudnia, zgodnie z ówczesnym raportem Associated Press. Miał zrobić koncert BBC w Boże Narodzenie. Jego żona otrzymała od niego kilka listów 23 grudnia, w których powiedział, że loty zostały uziemione przez gęstą mgłę.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Powiedział swojemu bratu Herbowi w liście z 12 grudnia: „Jeżeli nie zanurkuję w kanał, za kilka dni będę w Paryżu”, zgodnie z artykułem, który Spragg napisał w zeszłym miesiącu w Smithsonian Magazine.

Spragg powiedział, że śledczy uważają, że samolot rozbił się, ponieważ jego silnik został uszkodzony przez lód lub pilot zdezorientował się przy słabej widoczności.

Miller urodził się w Clarinda w stanie Iowa, grał na puzonie i przebijał się przez zatłoczone szeregi big-bandów, aż miał własny zespół i własne brzmienie.

„Początkowo Miller’s był oceniany jako kolejny dobry zespół swingowy”, napisał felietonista w gazecie z Południowej Karoliny w grudniu 1939 roku. „Ale zeszłego lata, kiedy przeniósł się do Glen Island Casino w Westchester [w Nowym Jorku], zaczęło się dziać. W ciągu pięciu miesięcy zespół Glenna Millera spowodował więcej kurzu z dywanu” niż jakikolwiek inny.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Miller i jego orkiestra stali się tak popularni, że pojawili się w filmie „Sun Valley Serenade” z 1941 roku i „Żony Orkiestry” z 1942 roku, a on sam był bohaterem filmu „The Glenn Miller Story” z 1954 roku, w którym wystąpił Jimmy Stewart.

„Był fenomenem” — powiedział Spragg.

Kiedy skazany na zagładę samolot Millera przygotowywał się do startu tego pochmurnego dnia 1944 roku, Don W. Haynes, bliski przyjaciel i kierownik zespołu, odprowadził go, według Butchera: „Wesołych lądowań i powodzenia! Do zobaczenia jutro w Paryżu – zawołał Haynes.

– Dzięki, Haynsie – odparł Miller. „Możemy tego potrzebować”.

Czytaj więcej:

W 1945 roku pilot zniknął, kiedy rozbił swój samolot na Chesapeake. Teraz mógł zostać znaleziony.

Jak obsesja jednego człowieka doprowadziła do odkrycia zaginionego pilota z czasów II wojny światowej

Straszna katastrofa lotnicza, która zdewastowała łyżwiarstwo figurowe w USA — i nadal kształtuje to dzisiaj