Archeolodzy znajdują więcej grobów na zaginionym cmentarzu Afroamerykanów w Williamsburgu

Archeolodzy znajdują więcej grobów na zaginionym cmentarzu Afroamerykanów w Williamsburgu

Na starym cmentarzu Afroamerykanów, który kiedyś był zakopany pod parkingiem w Colonial Williamsburg, znaleziono dziewiętnaście kolejnych grobów, powiedział w czwartek główny archeolog tego miejsca.

Łączna liczba prawdopodobnych pochówków odkrytych w miejscu starego Pierwszego Kościoła Baptystów przy ulicy Nassau w dawnej stolicy Wirginii wynosi obecnie 21, z możliwością znalezienia dalszych.

Ponadto eksperci twierdzą, że cztery ludzkie zęby zostały odkryte w miejscu jednego z najstarszych takich kościołów w kraju i najwcześniejszego kościoła Afroamerykanów w Williamsburgu.

Jack Gary, dyrektor archeologii Colonial Williamsburg, powiedział, że prostokątne wzory przebarwień gleby pokazują lokalizację pochówków na prawie na pewno starym cmentarzysku kościoła.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Niektóre mniejsze mogą być grobami dzieci.

„Nie odkryliśmy jeszcze pełnego zakresu … pochówków” – powiedział. „Musimy nadal rozbudowywać nasze wykopaliska, aby zgromadzić tam pełną liczbę ludzi. … Będziemy kontynuować, dopóki nie przestaniemy oglądać pochówków”.

Przypuszczalne groby, które wszystkie pochodzą sprzed XX wieku, nie zostały jeszcze w pełni odkopane, a archeolodzy czekają na zgodę potomnej społeczności Kościoła, aby kontynuować, powiedział Gary.

Wszystko wskazuje na to, że społeczność jest chętna do odnalezienia i uhonorowania swoich przodków, z których wielu zostało zniewolonych. I jest nadzieja, że ​​niektórzy mogą nawet odnaleźć zaginione miejsca spoczynku krewnych.

Twarze zmarłych wyłaniają się z zagubionego cmentarza Afroamerykanów

„Mam niefortunne zadanie wysłuchiwania potomków, którzy mówią do mnie: „Umieram każdego dnia. A to badanie… historia, to jest świetne” – powiedziała Connie Matthews Harshaw, prezes kościelnej fundacji Let Freedom Ring Foundation.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Ale dodają: „Chcę wiedzieć, czy moja rodzina jest z tyłu tego kościoła. Jak szybko możesz mi powiedzieć? powiedziała.

„Myśl o odkrywaniu grobów i eksponowaniu szkieletów jest emocjonalna” – powiedziała. „Tak, chcemy wiedzieć. Chcemy zobaczyć. Wszyscy [21]? Nie wiemy. Czy możemy po prostu zrobić dwa?

Ale „chcemy, aby było jasne: nie przestawaj”, powiedziała.

Ogłoszenie nadeszło podczas spotkania w Williamsburgu z Garym; Michael Blakey, dyrektor Instytutu Biologii Historycznej w William & Mary; Joseph Jones, wykładowca antropologii i pracownik naukowy w instytucie; Matthewsa Harshawa; i potomkowie członków kościoła. Niektórzy uczestnicy uczestniczyli również online.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Wykopaliska na miejscu rozpoczęły się we wrześniu zeszłego roku, po tym jak Matthews Harshaw i Cliff Fleet, prezes Colonial Williamsburg, zgodzili się, że Williamsburg ma niewiele informacji na temat zabytkowego kościoła, powiedziała w e-mailu.

Williamsburg był stolicą Wirginii od 1699 do 1780 roku, a do 1775 roku ponad połowa z 1880 mieszkańców była czarnoskóra, większość z nich była zniewolona, ​​jak mówi nieżyjąca historyczka Linda Rowe.

Według badań projektu w 1818 r. na miejscu znajduje się wzmianka o „domu spotkań baptystów”. „Nie jest jasne, jak wyglądał ten budynek ani jak długo stał na parceli do 1818 roku” – napisali naukowcy.

W 1856 r. wybudowano reprezentacyjny nowy, murowany kościół z wieżą i palladiańskimi oknami.

Historia toczy się dalej pod reklamą

W kościele mieściła się szkoła dla czarnych uczniów w latach 60. XIX wieku. Przetrwał bitwę wojny domowej w 1862 roku, która zabiła i zraniła tysiące mężczyzn oraz wypełniła miasto rannymi żołnierzami.

Służył swoim członkom przez koniec niewolnictwa, epoki odbudowy, ucisk rasowy Jima Crowa, segregację i początek ruchu praw obywatelskich.

Poszukiwanie zaginionych zmarłych na historycznym cmentarzu Afroamerykanów

Ale kiedy kolonialny Williamsburg był przekształcany w XVIII-wieczne miejsce historyczne, obecność XIX-wiecznego Czarnego Kościoła nie pasowała do tej narracji.

Kolonialny punkt orientacyjny kupił kościół i zburzył go w 1955 roku. Miejsce to zostało wybrukowane w 1965 roku. Nowy kościół ufundowany ze sprzedaży – obecny Pierwszy Kościół Baptystów – został zbudowany około ośmiu przecznic dalej w 1956 roku.

Historia toczy się dalej pod reklamą

W listopadzie ubiegłego roku archeolodzy ogłosili, że znaleźli dowody na istnienie co najmniej dwóch grobów wraz z artefaktami, takimi jak fragment butelki z atramentem, porcelanowy kawałek stopy lalki i fundament budynku.

W lutym znaleźli jeden z czterech zębów i małą kość, która mogła pochodzić z ludzkiego palca.

Gary powiedział w czwartek, że trwają prace nad określeniem granic cmentarza. Powiedział, że groby zostały datowane na podstawie warstw gleby na nich. Powiedział, że nie jest pewien, jak daleko mogą być jakiekolwiek szczątki.

„Ta faza projektu ma na celu określenie liczby pochówków … zakresu tych pochówków i możliwość umieszczenia ich z powrotem w krajobrazie, abyśmy dokładnie wiedzieli, gdzie się znajdują” – powiedział.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Powiedział, że archeolodzy znaleźli również pozostałości ceglanego muru, który mógł wyznaczać teren kościoła. I ponownie zbadali wcześniej odkryte fundamenty tego, co może, ale nie musi, być kościołem sprzed 1856 roku.

„W ciągu najbliższych dwóch, trzech miesięcy będziemy w stanie odpowiedzieć na pytanie, czym był ten budynek” – powiedział. 'Czekać na dalsze informacje.'

Przeczytaj więcej tak:

Poddasze w Maryland skrywało bezcenną skarbnicę czarnej historii

Odbudowa Arlington House mogła odkryć tajemnice zniewolonych

Archeolodzy znaleźli rzadką, prawie 380-letnią angielską monetę podczas wykopalisk w Maryland