„Zamrożony smok północnego wiatru” przeleciał nad Ameryką Północną 77 milionów lat temu, twierdzą naukowcy

„Zamrożony smok północnego wiatru” przeleciał nad Ameryką Północną 77 milionów lat temu, twierdzą naukowcy

Na rozległym, suchym terenie kanadyjskich badlands zidentyfikowano nowy gatunek pterozaura, latającego gada. We wtorek został namaszczony jako „Cryodrakon boreas”, po grecku „zamrożony smok północnego wiatru”.

Odkrycie może brzmieć jak coś z Westeros (kto może zapomnieć o Jonie Snow, nękanym królem północy, ujeżdżającym Rhaegal przez lodowe pustkowia?), ale fani „Gry o tron” nie powinni się zbytnio ekscytować: według badaczy Cryodrakon wyglądał mniej przypominał zionące ogniem smoki Daenerys Targaryen, niż gadziego bociana wielkości żyrafy.

Mięsożerne zwierzę żyło we współczesnej Albercie w okresie kredowym około 77 milionów lat temu, według badanie w Journal of Vertebrate Paleontology. Może wzrosnąć do około 13 stóp wysokości, z rozpiętością skrzydeł do 30 stóp, co czyni go jednym z największych latających zwierząt w historii. Nie miał aparatu do żucia, więc prawdopodobnie zjadłby wszystko, co było na tyle małe, by zejść do przełyku, w tym jaszczurki, ssaki i młode dinozaury.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Podobnie jak inne pterozaury, Cryodrakon miał dość dziwaczne proporcje, z długą szyją, ogromnymi skrzydłami i smukłą głową około 3,5 raza długości jego ciała. Jak powiedział jeden z ekspertów, wyobraź sobie „olbrzymią latającą głowę mordercy”. Alternatywnie: „Para skrzydeł, które niosą wokół dużej głowy do pożerania rzeczy”.

Naukowcy powiedzieli, że chociaż nowa nazwa pterozaura była bardziej inspirowana mroźnym krajobrazem Alberty niż „Grą o tron”, zdawali sobie sprawę, że może to wywołać pewne porównania.

„Tak, mieliśmy z tego dobry, osobisty chichot” – powiedział Michael Habib, paleontolog z University of Southern California i fan programu.

François Therrien, kurator paleoekologii dinozaurów w Royal Tyrrell Museum of Paleontology w Albercie, zauważył, że chociaż współczesna Alberta znana jest z surowych zim, krajobraz, nad którym Cryodrakon szybowałby w późnej epoce dinozaurów, w rzeczywistości byłby tropikalnym rajem w pobliżu dużego morza śródlądowego.

Skamieliny, które zostały użyte do ustalenia holotypu Cryodrakon – pojedynczego okazu, na którym ustanowiono nowy gatunek – zostały odkryte około 30 lat temu w prowincjonalnym Parku Dinozaurów w Albercie, znanym z tego, że jest jednym z najbogatszych źródeł skamieniałości dinozaurów na świecie. Do niedawna uważano jednak, że szczątki należą do znanego już gatunku pterozaura, zwanego Quetzalcoatlus, który po raz pierwszy znaleziono w Teksasie.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Habib, jeden z niewielu naukowców na świecie, który intensywnie pracował ze skamieniałościami Quetzalcoatlus, powiedział, że kiedy cztery lata temu po raz pierwszy zobaczył kanadyjskiego pterozaura, miał przeczucie, że nie był to ten, który widział wcześniej. Chociaż jego kości szyi były długie jak typowy Quetzalcoatlus, jego proporcje nie pasowały do ​​siebie.

Zwrócił się o pomoc Davida Hone, specjalisty od taksonomii pterozaurów, klasyfikacji organizmów, który zdał sobie sprawę, że szczątki w Albercie są wyjątkowo dobrze zachowane. Szkielet, nad którym pracowali naukowcy, składał się z części skrzydeł, nóg, szyi i żeber zwierzęcia – niezwykła próbka, jak powiedział, biorąc pod uwagę, że kości tego typu gadów są zwykle cienkie i kruche, co z czasem powoduje ich rozpad.

„Ten typ pterozaura [azhdarchids] jest dość rzadki, a większość okazów to tylko jedna kość” – powiedział Habib. SciTech Daily . „Nasz nowy gatunek jest reprezentowany przez częściowy szkielet. To mówi nam wiele o anatomii tych dużych lotników, o tym, jak latały i jak żyły”.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Hone miał „moment Eureki” wcześnie, kiedy odkrył szczególny wzór dziur w skamielinach, który wydawał się wyjątkowy, ale zajęło mu i innym badaczom kilka lat więcej, aby porównać okaz ze szczątkami pterozaura w Mongolii we Francji i innych miejscach aby potwierdzić, że jest to nowy gatunek, powiedział.

Teraz jednak, gdy mają, możliwości przyszłych badań są rozległe, powiedział Therrien.

„Cały czas mówię moim studentom, że taksonomia jest najbardziej podstawową częścią nauk biologicznych” – powiedział Hone, dyrektor programu biologii na Queen Mary University of London. „Jeśli nie wiesz, jaki masz gatunek, skąd wiesz, co jeszcze się dzieje?”