George Washington University rozważy zrzucenie kontrowersyjnego pseudonimu Colonials

George Washington University rozważy zrzucenie kontrowersyjnego pseudonimu Colonials

Po latach protestów studentów i wykładowców, George Washington University ustanowił komisje, które rozpatrują wnioski o wycofanie szkolnego pseudonimu „Colonials” i zmianę nazwy centrum społeczności kampusu, ogłosił w tym tygodniu rektor uniwersytetu Thomas J. LeBlanc.

Ten ruch ma miejsce, gdy uczelnie i uniwersytety w całym kraju rzucają nazwiska rasistowskich przywódców i burzą pomniki, które składają hołd Konfederacji.

Przydomek „Colonials” — przeznaczony na cześć Jerzego Waszyngtona — od dawna krytykowany za gloryfikowanie kolonializmu i ignorowanie sposobów, w jakie koloniści pustoszyli kolorowe społeczności, mówią studenci. Nazwa jest wszechobecną częścią kampusu; studenci dostają szczepionki przeciw grypie w Colonial Health Center, kibicują drużynom sportowym Colonials i wymieniają „Colonial Cash” na posiłki i usługi pralni.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Cloyd Heck Marvin Center, centrum wydarzeń i społeczności dla kampusu, zostało poddane podobnej kontroli. Marvin, były rektor uniwersytetu, któremu przypisuje się przekształcenie jednoblokowej szkoły w rozległy kampus, był zwolennikiem segregacji, który sprzeciwiał się przyjmowaniu czarnych studentów, mimo że inne kampusy w dystrykcie integrowały się.

Komisja pod przewodnictwem profesora prawa Rogera Fairfaxa rozważy prośby o zmianę nazwy Marvin Center, powiedziała LeBlanc w komunikacie do kampusu. Innej grupie, której zadaniem będzie zbadanie pseudonimu Colonials, będzie przewodniczyć Mary M. Cheh, profesor prawa i członek Rady Waszyngtonu.

„Nie mogę się doczekać” – powiedział Cheh (D-Ward 3). „Cieszę się, że prezydent jest przekonany, że powinienem przewodniczyć komisji”.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Utworzenie tych komitetów oznacza zwycięstwo niektórych studentów i wykładowców, którzy naciskali na uniwersytet, aby odszedł od pseudonimu Colonials, ale LeBlanc wskazała, że ​​na razie nic się nie zmieniło.

„Chcę podkreślić, że chociaż ustanowienie tych komisji jest ważną częścią procesu rozważania zmiany nazw wniosków, nie oznacza to, że zakładamy konkretny wynik” – powiedział prezydent w oświadczeniu.

Zamiast tego komisje – składające się ze studentów, wykładowców, pracowników i absolwentów – przeanalizują wnioski o zmianę nazwiska i podzielą się ustaleniami z przewodniczącym rady powierniczej uniwersytetu i prezydentem. Przewodniczący rady zdecyduje następnie, czy przedstawić wniosek o zmianę nazwiska reszcie organu zarządzającego.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Członkowie zaakceptują, odrzucą lub zmienią zalecenie przed wydaniem ostatecznej decyzji.

W nadchodzących tygodniach może powstać więcej komisji, których zadaniem będzie rozpatrywanie wniosków o zmianę nazwy; uniwersytet otworzył rejestr dla studentów, pracowników i absolwentów do składania petycji o zmianę nazw innych budynków kampusu i pomników. Związek Czarnych Studentów GW złożył wniosek o zmianę nazw sal Fulbright, Madison i Francis Scott Key, a także Churchill Center i Monroe Hall of Government. LeBlanc zadecyduje, czy utworzyć komitety, aby rozważyć zmianę nazw tych struktur.

Pomimo ich wkładu w społeczeństwo, niektóre postacie „nie zasługują już na to, by być w naszym kampusie”, powiedział Rayaan Ahmed, wschodzący student drugiego roku i dyrektor zespołu rzeczników BSU.

Historia toczy się dalej pod reklamą

„Nie musimy szanować ludzi, którzy wyrządzili krzywdę” – powiedział Ahmed. „Nie musimy prosić uczniów, aby szli spać, jedli do akademików nazwanych na cześć ludzi, którzy zniewolili swoich przodków. Dosłownie postrzegali naszych przodków jako własność”.

Prezydenci James Monroe i James Madison obaj zniewolony kilkadziesiąt innych istot ludzkich. Autor „The Star-Spangled Banner” Francis Scott Key był również zniewalaczem i sprzeciwiał się zniesieniu niewolnictwa.

Historie tych ludzi są złożone: senator J. William Fulbright (D-Ark.) opowiadał się za międzynarodową wymianą i edukacją, ale utrzymany segregacjonistyczne ustawodawstwo we własnym kraju. Brytyjski premier Winston Churchill pomógł poprowadzić swój kraj przez II wojnę światową. Wielu spoza Zachodu postrzega go jako rasistowskiego imperialistę.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Ahmed zasugerował, aby uniwersytet zakończył praktykę nazywania struktur po ludziach i wybrał nazwy, które honorują symbole lub wartości ważne dla kampusu.

Uniwersytety, przesiąknięte tradycją i zazwyczaj odporne na zmiany, są teraz otwarte na pomysł odrzucenia nazw, które studenci uważają za obraźliwe. Ale studenci zbierali się na zmianę na długo przed obecnym narodowym momentem rozrachunku.

Studenci sprzeciwiali się Marvin Center od czasu jego otwarcia w 1970 roku, powiedziała SJ Matthews, która tej wiosny ukończyła GW i była przewodniczącą samorządu studenckiego na ostatnim roku. W 2019 roku Matthews utworzył grupę zadaniową studentów, którzy badali alternatywne maskotki do Colonial.

Historia toczy się dalej pod reklamą

'Jestem podekscytowany. Myślę, że teraz nadszedł czas, kiedy zobaczymy działanie” – powiedział Matthews, który powraca, aby zdobyć tytuł magistra w zakresie spraw legislacyjnych. „Jestem sfrustrowany, że zajęło to tak długo, ale jeśli to właśnie zajęło, aby to zrobić, cieszę się, że to się robi”.

Matthews powiedziała, że ​​ma nadzieję, że uniwersytet da uznanie studentom, którzy położyli podwaliny pod te zmiany, w tym ponad połowie społeczności studenckiej, która zatwierdziła referendum nakłaniając uniwersytet do porzucenia pseudonimu Colonials w 2019 r. W 2018 r. studenci stworzyli Petycja który nazwał Koloniana „postacią naładowaną ujemnie” ze „zbyt głębokim związkiem z kolonizacją i gloryfikacją aktu systemowego ucisku”.

Nazwa ta jest szczególnie niepokojąca dla studentów z zagranicy – ​​wielu z nich nie będzie nosić odzieży marki GW w swoich krajach, ponieważ „kolonialny” jest obraźliwym słowem, powiedział Matthews.

Historia toczy się dalej pod reklamą

„To po prostu nie jest coś, za czym studenci mogą się zmobilizować” – dodała.

Cheh powiedziała, że ​​nie ma zdania, czy nazwisko powinno zostać usunięte, ale popiera sposób, w jaki uczelnia zajmuje się tą sprawą.

„Często uważam, że to dobrze – nie chcesz, aby kataklizm był wyzwalaczem – ale od czasu do czasu dobrze jest zrobić krok w tył” – powiedział Cheh. „Daje nam możliwość zastanowienia się nad tym, co robimy”.

Otrzymuj aktualizacje dotyczące Twojej okolicy dostarczane przez e-mail