Studenci Howard University okupują budynek kampusu podczas całodniowego protestu, starcie z urzędnikami

Studenci Howard University okupują budynek kampusu podczas całodniowego protestu, starcie z urzędnikami

Co najmniej dwunastu studentów Howard University zajęło centrum studenckie kampusu do środy wieczorem, gdy napięcia z liderami uniwersytetów dotyczące mieszkalnictwa, reprezentacji studentów i innych kwestii osiągnęły punkt wrzenia.

Ponad dwa tuziny studentów zaczęło okupować Blackburn University Center pod koniec wtorku, drapując duży biały baner z napisem „WYSTARCZA SIĘ”. Większość pozostała do środy rano, wzywając urzędników uniwersyteckich do wysłuchania ich żądań przejrzystości i działania po tym, co niektórzy uczniowie nazywają burzliwym początkiem roku szkolnego.

Od 2018 roku: „Nie ruszamy się”. Studenci Howarda nadal zajmują budynek administracyjny.

W środę wieczorem przez szklane drzwi budynku widać było stosy śpiworów. Za drzwiami stało pół tuzina uniwersyteckich policjantów, blokując studentom z zewnątrz wejście. Jeden z funkcjonariuszy przytrzymał drzwi otwarte, gdy student stojący na zewnątrz podał protestującemu czarny plecak, co było częścią wysiłku dostarczenia żywności, produktów higienicznych , koce i inne artykuły dla osób znajdujących się w środku.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

W środę demonstranci dodali nowe żądanie – immunitet prawny i akademicki – po e-mailu od urzędnika, który powiedział, że demonstranci ryzykują „konsekwencje aż do wydalenia z uniwersytetu włącznie”.

W oświadczeniu urzędnicy powiedzieli, że w ostatnich tygodniach spotkali się ze studentami, aby rozwiać ich obawy. Uczelnia nie powiedziała, czy spełni wymagania studentów.

„Dobro naszych studentów jest jednym z naszych głównych problemów, a uniwersytet nadal oferuje wsparcie studentom, którzy zgłaszają potrzebę pomocy” – powiedzieli urzędnicy. „W ciągu ostatnich dwóch tygodni administratorzy uczelni traktowali priorytetowo spotkania ze studentami podczas obiadu i już odnieśli się do wielu obaw zgłaszanych przez tę grupę studentów”.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Wiele żądań demonstrantów koncentruje się na budynkach uniwersyteckich.

Eja Richardson, studentka pierwszego roku studiów politologicznych, powiedziała, że ​​łazienka, której używa w jej akademiku, Bethune Annex, cierpi na słabą wentylację odkąd się wprowadziła. Powiedziała, że ​​zgłosiła problem, ale ekipy konserwacyjne jeszcze go nie naprawiły.

„Mieliśmy problemy z administracją, która nas nie słuchała” – powiedział Richardson. „To nie pierwszy protest w tym roku”.

Niektórzy studenci powiedzieli, że wrócili do kampusu w tym semestrze, aby znaleźć coś, co uważali za pleśń rosnącą w ich pokojach w akademikach. I wielu sprzeciwiało się podwyżkom czesnego – od około 26 000 USD w 2020 roku do ponad 28 000 USD w tym roku.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Cynthia Evers, wiceprezes Howarda ds. studenckich, powiedziała w e-mailu do uczniów, że szkoła nie może utrzymać obniżki czesnego, „kiedy już pobieramy o 50% mniej niż inne instytucje”. Powiedziała również, że pleśń nie była szeroko rozpowszechniona w kampusie i że ekipy konserwacyjne przeprowadzały usuwanie pleśni i czyszczenie kanałów HVAC w dotkniętych pomieszczeniach.

Ale problemy studentów z mieszkaniem idą dalej, a protestujący wezwali liderów uniwersytetów do opracowania planu rozwiązania problemu, który niektórzy ogłosili kryzysem mieszkaniowym.

W swoim e-mailu Evers zaprzeczyła, że ​​brakowało łóżek w kampusie, ale dziesiątki juniorów i seniorów powiedziało, że zostali wypchnięci z mieszkań studenckich i zmuszeni do poszukiwania drogich opcji poza kampusem, ponieważ szkoła mieści większą niż zwykle pierwsza klasa. W sierpniu urzędnicy Howarda powiedzieli, że kilka czynników – w tym środki bezpieczeństwa z czasów pandemii, które ograniczają zakwaterowanie do dwóch studentów na pokój, wyższe wskaźniki retencji i duża liczba osób z wyższych klas, które chcą mieszkać w kampusie – nadwerężyło warunki mieszkaniowe w kampusie.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Podczas gdy studenci pierwszego i drugiego roku są tradycyjnie traktowani priorytetowo w mieszkaniach na terenie kampusu, uniwersytet pomógł starszym studentom znaleźć pokoje w kampusie i poza nim, w tym pokoje, które szkoła zabezpieczyła w mieszkaniach w Dystrykcie i Maryland, powiedzieli urzędnicy.

Wraz ze wzrostem liczby zapisów Howard University przygotowuje się na brak mieszkań

Evers powiedziała w swoim e-mailu, że urzędnicy spotkali się ostatnio ze studentami, ale „prawda jest taka, że ​​nie podobały ci się szczere odpowiedzi, które otrzymałeś, gdy się spotkaliśmy”.

Demonstranci w centrum kampusu powiedzieli, że są niezadowoleni z odpowiedzialności i przejrzystości uniwersytetu. Uczniowie powiedzieli, że jednym z podstawowych wymagań grupy jest osobisty ratusz z prezydentem szkoły, Wayne'em A.I. Fryderyka.

Historia toczy się dalej pod reklamą

„Do tej pory prezydent Frederick nie miał skierowanego do przodu ratusza, w którym studenci dyskutowaliby o wszystkim, co dzieje się w kampusie”, powiedziała Erica England, starszy organizator i organizator studentów w Howard, odnosząc się do kilku skarg, w tym problemów z obiektami i problemy finansowe.

Uczniowie domagali się ponadto cofnięcia środka ogłoszonego w czerwcu w celu stopniowego wycofywania stanowisk studentów, wykładowców i powierników absolwentów z zarządu szkoły. Zmiana nastąpiła po „szerokim przeglądzie”, który obejmował konsultacje z zewnętrzną firmą i ponad 40 wywiadów ze studentami, absolwentami, członkami wydziału, byłymi powiernikami i innymi członkami społeczności, powiedzieli urzędnicy.

„Odnieśliśmy się do tej decyzji z protestującymi studentami w ostatnich rozmowach i wyjaśniliśmy, że decyzja została podjęta z myślą o większej skuteczności i prawdziwej reprezentacji zainteresowanych stron” – powiedzieli w środę urzędnicy. „Uniwersytet kontynuuje opracowywanie nowych sposobów zachęcania studentów do znaczącego i prawdziwie reprezentatywnego przywództwa”.

Gdy zapadła noc w środę, Richardson usiadł z grupą około 50 studentów przed Blackburn Center, aby wesprzeć protestujących w środku.

– Zostanę tutaj, dopóki się nie zmęczę – powiedział Richardson.