Setki pracowników USDA zostanie usuniętych z pracy we wrześniu

Setki pracowników USDA zostanie usuniętych z pracy we wrześniu

Departament Rolnictwa przygotowuje się do wystawienia setek wypowiedzeń pracownikom, którzy nie wyrazili zgody na przeprowadzkę z Dystryktu Kolumbia do Kansas City. Zawiadomienia, które nadejdą wcześniej, niż spodziewali się niektórzy pracownicy i ich zwolennicy, przyspieszą kontrowersyjny proces relokacji, który już pozbawił dwie agencje USDA kluczowego personelu badawczego.

Zeszłego lata sekretarz rolnictwa Sonny Perdue ogłosił, że przeniesie Narodowy Instytut Wyżywienia i Rolnictwa, który zarządza portfelem grantów naukowych o wartości 1,7 miliarda dolarów, oraz Economic Research Service, wpływową federalną agencję statystyczną. Agencje wynajmują powierzchnie biurowe w południowo-zachodnim Waszyngtonie w pobliżu nabrzeża.

W czerwcu 2019 r. Perdue ogłosił region Kansas City jako lokalizację nowych biur. Analiza kosztów i korzyści przeprowadzona przez USDA sugeruje, że posunięcie to pozwoli zaoszczędzić podatnikom 300 milionów dolarów w ciągu 15 lat. Departament nie powiedział, czy pracownicy będą pracować w Kansas czy Missouri; zamiast tego przeznaczyła tymczasową przestrzeń biurową dla personelu w swoim Beacon Complex w Missouri.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

13 czerwca USDA wysłała listy o zmianie przydziału, dając pracownikom do 23:59. 15 lipca, aby odpowiedzieć. W liście ostrzegano, że ci, którzy odmówią lub nie odpowiedzą, stracą pracę.

Amerykańska Federacja Lokalu 3403 Pracowników Rządowych, związek reprezentujący agencje, zwróciła się o przedłużenie terminu. Biorąc pod uwagę 900-milową odległość z Waszyngtonu do Kansas City i niepewność, do którego stanu się przenieść, związek uznał 30 dni za niewystarczający czas dla pracowników na złożenie zobowiązania.

W rozmowie telefonicznej z senatorem Christopherem Van Hollenem (D-Md.) 14 lipca Perdue powiedział senatorowi, że termin zostanie przedłużony do 30 września, zgodnie z opisem rozmowy senatora.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Dwa dni później Van Hollen i 18 innych demokratycznych członków Kongresu napisali list do Perdue, aby potwierdzić termin 30 września. Również tego dnia USDA ogłosiło, że 250 pracowników USDA, dwie trzecie przeniesionych, odmówiło przeniesienia się i straciłoby pracę.

Pełniący obowiązki szefa sztabu Białego Domu Mick Mulvaney niedawno pochwalił uszczuplenie USDA jako sposób na „osuszanie bagien”.

17 lipca deputowana Jennifer Wexton (D-Va.) napisała list do Perdue z pytaniem, dlaczego jeszcze nie odpowiedział na prośbę o przedłużenie. „Słyszeliśmy od wielu pracowników federalnych, którzy poprosili o osobiste przedłużenie terminu do 15 lipca, ale żaden nie został zatwierdzony” – napisał Wexton. „Jedna taka prośba o przedłużenie pozwoliłaby obecnemu pracownikowi przechodzącemu chemioterapię na kontynuowanie leczenia z zaufanym zespołem lekarzy”.

Historia toczy się dalej pod reklamą

W liście do Van Hollena pod koniec lipca sekretarz powiedział, że 15 lipca termin był ostateczny ale dział będzie oceniał rozszerzenia pracowników indywidualnie dla każdego przypadku.

Perdue nigdy nie odpowiedział na list Wextona, powiedziała kongresmenka w oświadczeniu dla The Post w środę. Departament również „nie odpowiedział pracownikom, którzy złożyli wnioski o przedłużenie – a mimo to są w stanie wystawić wypowiedzenie setkom oddanych urzędników państwowych” – dodała. We wtorek USDA powiadomiło związek, że pracownicy wkrótce zaczną otrzymywać listy o wypowiedzeniu.

Projekt listu do wypowiedzenia, otrzymany przez The Washington Post, którego autentyczność została potwierdzona przez dwóch pracowników USDA i biuro Wexton, stwierdza, że ​​pracownicy zostaną zwolnieni 27 września.

Historia toczy się dalej pod reklamą

USDA nie odpowiedziała na pytania z The Post. Departament wydał oświadczenie: „Chociaż USDA nie przedłużyła terminu powiadomienia do 15 lipca, stale utrzymujemy, że pracownicy mają czas do daty zgłoszenia na zmianę swojej decyzji, która może obejmować zmianę z „nie” na „tak”. Aktywnie współpracujemy z pracownikami, aby mogli podjąć decyzję w odpowiednim czasie, aby mieć pewność, że są w stanie wykorzystać wszystkie dostępne zasoby. Obowiązkowa data zgłoszenia relokacji pracowników w Kansas City to 30 września 2019 r.”

Opublikowane w poniedziałek śledztwo Biura Generalnego Inspektora USDA wykazało, że pieniądze już wydane na relokację naruszyły ustawę o wydatkach z 2018 r., ponieważ USDA nie uzyskało zgody Kongresu.

Adwokat generalny USDA argumentował, że wymóg zatwierdzenia przez Kongres jest niezgodny z konstytucją. W środowym liście do pracowników Scott Hutchins, zastępca podsekretarza ds. badań, edukacji i ekonomii, powiedział, że opinia adwokata departamentu jest wiążąca.

Historia toczy się dalej pod reklamą

„Nikt nie powinien się martwić, że zostanie oskarżony lub ukarany za naruszenie ustawy o przeciwdziałaniu niedoborom, gdy ponoszą i składają wnioski o zwrot kosztów relokacji” – napisał Hutchins. Powiedział, że niektórzy pracownicy USDA już przybyli do Kansas City.

Wexton wezwał do natychmiastowego wstrzymania relokacji. „Sekretarz Perdue ignoruje swojego własnego inspektora generalnego, ignoruje Kongres”, powiedziała, „i ignoruje wielu rolników, którym rzekomo służy”.

Czytaj więcej:

Relokacja agencji naukowych USDA mogła naruszyć prawo, stwierdza raport generalny inspektora

Wnętrze, aby przenieść większość pracowników Biura Zarządzania Gruntami na zachód w ramach większej reorganizacji

Demokratom kończą się możliwości powstrzymania Trumpa przed przeniesieniem dwóch biur USDA