Szczęka tajemniczego gatunku ludzkiego pokazuje wczesne objęcie wysokiego życia

Szczęka tajemniczego gatunku ludzkiego pokazuje wczesne objęcie wysokiego życia

Czterdzieści lat temu pewien mnich przybył, aby pomodlić się w wapiennej jaskini dwie mile nad poziomem morza na Wyżynie Tybetańskiej. Tam mnich znalazł połowę ludzkiej żuchwy. Zabrał kość z jaskini, a jego wioska przekazała ją naukowcom pracującym w okolicy, którzy przechowywali kość szczękową w kolekcji archeologicznej.

W 2010 roku archeolodzy rozpoczęli badania skamieniałości i dokonali niezwykłego odkrycia: ta szczęka na dużej wysokości nie jest taka jak twoja ani moja. Białka wyrwane z jego pradawnych zębów ujawniły, że żuchwa należała do denisowian, wymarłego gatunku ludzkiego spokrewnionego z neandertalczykami.

Denisowianie byli „bardzo tajemniczą grupą”, antropologiem Jean-Jacques Hublin powiedział dziennikarzom na konferencji prasowej w tym tygodniu. Hublin, ekspert w dziedzinie ewolucji człowieka w Instytucie Antropologii Ewolucyjnej Maxa Plancka w Niemczech, wraz z Dongju Zhang, archeologiem z Uniwersytetu Lanzhou w Chinach oraz międzynarodowym zespołem współpracowników, opublikowali w środę w czasopiśmie badanie dotyczące żuchwy Natura .

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Ten konkretny Denisovan miał duży podbródek. „Ta żuchwa jest większa niż moja żuchwa i najprawdopodobniej twoja żuchwa. To bez wątpienia mocna żuchwa” – powiedział Hublin. Jeden ząb trzonowy nie jest w pełni wyrżnięty, co sugeruje, że denisowian zmarł, gdy wciąż rósł.

Jak twierdzą autorzy badania, półszczęka jest największym odkrytym do tej pory kawałkiem Denisovana. Naukowcy po raz pierwszy zidentyfikowali ten gatunek za pomocą DNA wyekstrahowanego z kości palca dziewczyny znalezionej w jaskini na Syberii, ponad 1000 mil od nowo opisanej szczęki. Światowa kolekcja znanych skamieniałości denisowian, która obejmuje kilka zębów, m.in kawałek czaszki i odłamki kości, zmieściłyby się w misce z płatkami.

Ich geny wciąż odbijają się echem w ludzkim rodowodzie. Współcześni ludzie, z których niektórzy kojarzyli się z neandertalczykami, musieli również kojarzyć się z denisowianami. Na przykład proporcja DNA Deniosvan w genomach ludzi pochodzących z Melanezji sięga 6 procent .

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Odkrycie to potwierdza wcześniejsze dowody na to, że DNA denisowian pomagało współczesnym ludziom rozwijać się w rozrzedzonym powietrzu na dużych wysokościach. Niektóre warianty Denisovan, takie jak gen, który umożliwia wykorzystanie białek krwi tlen wydajniej , znajdują się u Szerpów i innych ludzi żyjących w najwyższych klimatach Azji. Właściciel szczęki i jego krewni musieli przystosować się do tego trudnego środowiska — w przeciwnym razie, jak powiedział Hublin, szybko by wymarli.

Na tak dużej wysokości nie znaleziono szczątków innego gatunku ludzkiego. Przed tym badaniem antropolodzy zakładali, że najwyższe góry i płaskowyże były domeną wyłącznieHomo sapiens, powiedział Hublin. „Jednym z najbardziej spektakularnych aspektów odkrycia jest oczywiście lokalizacja” – powiedział. Miejsce, Baishiya Karst Cave w Xiahe w Chinach, znajduje się na wysokości 3280 metrów lub 10800 stóp. (Denver ma około 1600 metrów wysokości.) Aby tam żyć, trzeba przeżyć w zimnym, ubogim w tlen powietrzu.

Ponieważ mnich usunął skamielinę z jaskini, autorzy badania nie mogli wykorzystać otoczenia kości do określenia dokładnego wieku. Powiedzieli, że ma co najmniej 160 000 lat, na podstawie datowania radiometrycznego mineralnej skorupy przyklejonej do kości. To ponad 100 000 lat przed pierwsze oznaki współczesnego człowieka mieszka na Wyżynie Tybetańskiej. Zhang wrócił do jaskini, a zespół wykopalisk znalazł kamienne narzędzia i kości zwierząt ze śladami nacięć.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Denisovan i neandertalczycy mają wspólny rodowód, który wywodzi się od przodka współczesnego człowieka około 700 000 lat temu. Dwa siostrzane gatunki rozdzieliły się następnie około 300 000 lat później. Nie jest jasne, kiedy i dlaczego Denisovanie zniknęli, ale niedawna analiza genomiczna sugeruje, że mieli dzieci ze współczesnymi ludźmi dopiero w 15 000 lat temu .

„Bardzo wczesny przewidywany wiek skamieniałości jest ekscytujący” – powiedział John W. Olsen, paleoantropolog z University of Arizona, który nie brał udziału w tych badaniach. Wiek szczęki wskazuje, że „środkowa i wschodnia Eurazja była bardzo skomplikowanym miejscem w późnym środkowym plejstocenie, jeśli chodzi o historię ewolucji człowieka”.

Naukowcy nie mogli wyciągnąć DNA z kości, więc użyli techniki zwanej analizą starożytnych białek, aby ustalić, od kogo pochodzi.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Białka mogą przetrwać dłużej niż DNA skamieniałości, powiedział Frido Welker, doktor habilitowany w Departamencie Ewolucji Człowieka w Instytucie Antropologii Ewolucyjnej im. Maxa Plancka i członek zespołu badawczego. Welker zbadał aminokwasy, elementy budulcowe białka, ośmiu białek kolagenowych z żuchwy. Jeden aminokwas znaleziony u współczesnych ludzi został zamieniony na alternatywę denisowian. Kość, powiedział Welker, zdecydowanie nie jest współczesnym człowiekiem „ani jakimś innym rodzajem wielkiej małpy”.

Pojedyncze podstawienie aminokwasu to „bardzo mało danych”, ostrzega Svante Pääbo, genetyk z instytutu Welkera, który nie był zaangażowany w te badania. Neandertalczycy również kojarzyli się z denisowianami i możliwe jest, że hybrydowe potomstwo również może nosić substytucję aminokwasową. – Ale to powiedziawszy, tak, to prawdopodobnie denisowian.

To „sugeruje, że adaptacja genetyczna do życia na dużych wysokościach jest bardzo stara” – powiedział Pääbo. Powiedział, że denisowianie i neandertalczycy przystosowali się do wielu środowisk w Eurazji, „potem przybyli współcześni ludzie z Afryki i trochę się z nimi zmieszali”. Nasi przodkowie wyłapali w tym procesie ich warianty genetyczne, mieszając ludzką ewolucję ponownie pulsującą.

Czytaj więcej:

Kości odkryte w jaskini na wyspie mogą być wczesnym gatunkiem ludzkim

Mama była neandertalczykiem. Tata był kimś zupełnie innym. Poznaj najdziwniejszą hybrydę w historii ludzkości.

Nowe badania pokazują, że ludzie krzyżowali się z tym tajemniczym gatunkiem więcej niż raz