Mama była neandertalczykiem. Tata był kimś zupełnie innym. Poznaj najdziwniejszą hybrydę w historii ludzkości.

Mama była neandertalczykiem. Tata był kimś zupełnie innym. Poznaj najdziwniejszą hybrydę w historii ludzkości.

Na podstawie fragmentów DNA w kości palca sprzed 90 000 lat naukowcy zidentyfikowali fascynującą nową postać w historii naszej ewolucji: pierwsze znane potomstwo rodziców z dwóch różnych gałęzi ludzkiego drzewa genealogicznego.

Kość należała do 13-letniej dziewczynki, której matka była Neandertalczykiem — jednym ze starożytnych ludzi, którzy zamieszkiwali Europę i Azję między 450 000 a 40 000 lat temu. Ale ojciec dziewczynki był denisowianem — tajemniczą odnogą rodzaju Homo, znaną tylko z kilku kawałków kości i słabych sygnatur, które wciąż istnieją w genomach współczesnych ludzi.

ten reportaż środa w czasopiśmie Nature dodaje do rosnącego materiału dowodowego, że starożytne hominidy — w tym niektórzy z naszych bezpośrednich przodków — wielokrotnie wchodziły w interakcje i krzyżowały się w ciągu historii ewolucji.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Nowoczesne analizy genetyczne sugerują że ludzie pochodzenia europejskiego i azjatyckiego mają około 2 procent neandertalskiego DNA, a niektórzy mieszkańcy Azji Wschodniej i wysp Pacyfiku mogą prześledzić aż 6 procent ich materiału genetycznego do denisowian. Przemieszanie było na tyle wszechobecne, że niektórzy naukowcy kwestionują, czy naszych wymarłych kuzynów należy uznać za subpopulacjęHomo sapiens,zamiast odrębnego gatunku, jak to się dziś zwykle definiuje.

Ale w tych badaniach każdy prehistoryczny chusteczka wydawał się abstrakcją – czymś, co zrobili nieznani ludzie tysiące lat temu.

„Fajną rzeczą w tym jest to, że…niezwyklebezpośrednie dowody”, powiedział Svante Paäbo , genetyk molekularny z Instytutu Antropologii Ewolucyjnej im. Maxa Plancka w Niemczech, który kierował nowymi badaniami. „Prawie złapaliśmy ich na gorącym uczynku, że tak powiem”.

Osiem lat temu Pääbo należał do zespołu naukowców, którzy zsekwencjonowali DNA z kawałków ludzkiej kości znalezionych na dnie odległej jaskini w górach Syberii. ten mitochondrialny DNA — rodzaj materiału genetycznego przekazanego przez matkę osoby — był nierozpoznawalny.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

„Kto wyprowadził to DNA z Afryki, jest jakimś nowym stworzeniem, którego do tej pory nie było na naszym ekranie radaru” – powiedział wtedy jego kolega Johannes Krause dla Washington Post.

Krause, Pääbo i ich koledzy nazwali nowego hominida na cześć Jaskini Denisova, w której znaleziono szczątki sprzed 40 000 lat. Kolejne badania pozwoliły naukowcom połączyć jądrowe DNA danej osoby — sparowane chromosomy odziedziczone po obojgu rodzicach, które są przechowywane w jądrze każdej komórki. Odkryli również szczątki innych denisowian, a także neandertalczyków, które żyły w jaskini dziesiątki tysięcy lat wcześniej.

Okazuje się, że denisowianie byli odrębną linią protoludzi, która oddzieliła się od neandertalczyków około 400 000 lat temu. Obie grupy miały wspólnego przodka, który wyemigrował z Afryki kilkaset tysięcy lat wcześniej. Ich grupa oddzieliła się od linii, co doprowadziło do:Homo sapienskiedyś w ciągu ostatniego miliona lat.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

W rezultacie naukowcy lubią porównywać planetę z tego okresu do J.R.R. Śródziemie Tolkiena — z wyjątkiem hobbitów, krasnoludów i elfów, istniały różne rodzaje ludzi.

Denisovanie znaleziono tylko w tej jednej jaskini. Ale skamieniałości neandertalczyków pokazują, że rozkwitły one w Eurazji, od Wysp Brytyjskich po góry Syberii, aż około 40 000 lat temu nagle zniknęły z powierzchni Ziemi.

Mniej więcej w tym samym czasie populacja euroazjatycka nowego ssaka naczelnego —Homo sapiens— zaczął eksplodować.

„Stało się coś, co tylko my przeżyliśmy”, spekulował Pääbo w 2010 roku. Zaproponował kilka możliwych narracji, wszystkie z nich ponure: może współcześni ludzie prześcignęli naszych kuzynów o cenne zasoby. A może po prostu ich zabiliśmy.

Historia toczy się dalej pod reklamą

Ale „Denisova 11” — właścicielka sekwencji genomu poinformowała w środę — przedstawia bardziej romantyczną, bardziej złożoną i coraz bardziej przekonującą historię.

„Ten artykuł i inne artykuły pokazują, że model izolowanych populacji nie jest całkiem dokładny” — powiedział Emilia Huerta-Sanchez , genetyk populacyjny z Brown University, który nie był zaangażowany w nowe badania. Huerta-Sanchez należy do naukowców, którzy nie uważają neandertalczyków, denisowian i współczesnych ludzi za odrębne gatunki.

„Te inne grupy, które z nami współistniały. . . są częścią naszej historii” – powiedziała.

Jak każdy współczesny człowiek, nowo przeanalizowane jądrowe DNA 13-latka zawierało 23 pary chromosomów, po jednej od każdego z rodziców. Połowa z tych chromosomów (jak również cały jej mitochondrialny DNA) nosiła molekularne markery neandertalczyka — jej matki. Ale nie przypominały genów „ Ałtaj neandertalczyk ”, który mieszkał w jaskini Denisova tysiące lat wcześniej. Zamiast tego wydawała się być bliżej spokrewniona z neandertalczyką, która mieszkała w Chorwacji mniej więcej w tym samym czasie.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Oznacza to, że neandertalczycy podejmowali wielokrotne migracje w całej Eurazji, powiedział Viviane Słoń , genetyk ewolucyjny, który pracuje z Pääbo w Instytucie Maxa Plancka i który był głównym autorem badania Nature.

Dalsze szczegóły ujawniono, patrząc na chromosomy pochodzące od ojca dziewczynki. Z pewnością był denisowianem, ale nosił dodatkowe ślady odległego przodka neandertalczyka. Oznacza to, że w tym pojedynczym genomie naukowcy mogą teraz wskazać dwa różne przypadki mieszania się między hominidami.

Takie interakcje były prawdopodobnie dość rzadkie, powiedział Słoń. W przeciwnym razie populacje nie zachowałyby swojej odrębności. W czasie narodzin Denisovej 11 genomy neandertalczyków i denisowian znacznie bardziej różniły się od genomów nawet najdalej spokrewnionych obecnie żyjących ludzi. Ta „domieszka” — jak nazywa się takie międzypopulacyjne imprezy godowe — wcale nie jest tym samym, co małżeństwo między ludźmi o różnych przodkach.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

A jednak dowody sugerują, że kiedy różne hominidy spotkały się, rozpoznawały się nawzajem jako bliźnich.

„To może nie być ta brutalna historia” – powiedział Pääbo. Możliwe, że neandertalczycy i denisowianie zmieszali się z napływem współczesnych ludzi migrujących z Afryki i zostali wchłonięci przez większą populację. „A teraz żyją w ludziach dzisiaj”.

Czytaj więcej:

Naukowcy znajdują dowody na farbę, złożone narzędzia i chaos klimatyczny u zarania ludzkości

Jak maluch w wieku 3,3 miliona lat daje naukowcom wgląd w ewolucję człowieka

Nowe dowody na to, że Lucy, nasza najsłynniejsza przodek, miała supersilne ramiona