Naukowcy odkrywają chińskiego koronawirusa z niespotykaną szybkością i otwartością

Naukowcy odkrywają chińskiego koronawirusa z niespotykaną szybkością i otwartością

Zaledwie 10 dni po pierwszym zgłoszeniu choroby przypominającej zapalenie płuc wśród osób, które odwiedziły targ owoców morza w Wuhan w Chinach, naukowcy opublikowali sekwencję genetyczną koronawirusa to ich obrzydziło. Ta cenna część danych, dostępna bezpłatnie dla każdego badacza, który chciał ją zbadać, uruchomiła ogromny wspólny wysiłek w celu zrozumienia tajemniczego nowego patogenu, który szybko rozprzestrzenia się w Chinach i poza nimi.

Genom został opublikowany w piątek wieczorem w dniu ogólnodostępne repozytorium informacji genetycznych. W sobotę rano Andrew Mesecar, profesor biologii strukturalnej raka na Purdue University, przekierował swoje laboratorium, aby rozpocząć analizę sekwencji DNA, która wykazywała uderzające podobieństwo do zespołu ostrej ostrej niewydolności oddechowej (SARS), epidemii wirusa z 2002 roku, która zachorowała. ponad 8000 osób i zabiło prawie 800. Naukowcy z National Institutes of Health's Rocky Mountain Laboratories w Montanie poprosili firmę o przekształcenie informacji z ciągu liter na ekranie komputera w prawdziwe DNA, które mogliby zbadać na naczyniach laboratoryjnych.

Naukowcy z niespotykaną szybkością rozpoczynają eksperymenty, dzieląc się danymi i ujawniając sekrety patogenu — wyścigu, który jest możliwy dzięki nowym narzędziom naukowym i normom kulturowym w obliczu zagrożenia zdrowia publicznego.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

„Tempo jest niezrównane”, powiedziała Karla Satchell, profesor mikrobiologii i immunologii w Northwestern University Feinberg School of Medicine. „To jest naprawdę nowe. Wielu ludzi [w nauce] wciąż próbuje ukryć to, co robi, nie chce rozmawiać o tym, co robi, i wszyscy tam mówią: To jest przypadek, w którym nie martwimy się o ego, nie martwimy się, kto jest pierwszy, zależy nam tylko na rozwiązaniu problemu. Przepływ informacji był naprawdę szybki”.

Naukowcy z Purdue University przygotowują się do zwiększenia produkcji eksperymentalnych leków, które początkowo opracowywali w celu zwalczania SARS, aby sprawdzić, czy są obiecujące w walce z nowym koronawirusem. Dwanaście dni po opublikowaniu genomu naukowcy z NIH opublikowali swoją pierwszą analizę , pokazując, że koronawirus wykorzystał te same drzwi, aby dostać się do ludzkich komórek, co SARS. Około 12 godzin później, a Chiński zespół naukowców który wyizolował wirusa od pacjentów, wykazał, używając rzeczywistego wirusa, że ​​zespół miał rację.

Tymczasem zespół z Northwestern zlecił niedawno zsyntetyzowanie kilkunastu fragmentów genomu wirusa przez firmę, aby umożliwić badania, które pomogą doprowadzić do opracowania leków, szczepionek i sposobów szybkiego diagnozowania wirusa.

Co wiemy o tajemniczym koronawirusie podobnym do zapalenia płuc, który rozprzestrzenia się w Chinach i gdzie indziej?

Anthony Fauci, dyrektor Narodowego Instytutu Alergii i Chorób Zakaźnych, powiedział w wywiadzie, że z genomem wirusa naukowcy rozpoczęli opracowywanie szczepionki. Jest „dość pewny”, że badanie bezpieczeństwa może rozpocząć testowanie go na ludziach w ciągu trzech miesięcy.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

„Fakt, że to około trzech miesięcy, jest naprawdę, jak sądzę, niezwykły, ponieważ byłby to najszybszy, jaki kiedykolwiek osiągnęliśmy od momentu uzyskania sekwencji do czasu w człowieku” – powiedział Fauci. „Gdybyśmy mogli to zrobić, byłby to najszybszy w historii”.

Ostrzegł, że nie oznacza to, że szczepionka będzie powszechnie dostępna za trzy miesiące; potrzebne byłyby większe badania, aby określić zarówno bezpieczeństwo, jak i skuteczność szczepionki. Ale to wciąż nauka z prędkością światła; podczas wybuchu SARS minęło 20 miesięcy od uzyskania genomu wirusa do pierwszych testów szczepionki na ludziach.

Kiedy SARS zaczął się rozprzestrzeniać, narzędzia, których potrzebowali naukowcy, były znacznie mniej dojrzałe, w tym podstawowa infrastruktura do szybkiego udostępniania wyników, aby każdy mógł na nich budować. Dopiero w 2013 r. stworzono bioRxiv, serwer preprintów do udostępniania artykułów naukowych, aby naukowcy mieli łatwy sposób na szerokie udostępnianie wyników, zanim przejdą proces weryfikacji i akceptacji przez czasopisma naukowe — proces, który może zajmie wiele miesięcy.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

„To jeden z pierwszych przypadków, w których widzimy wybuch nowego wirusa, a społeczność naukowa udostępnia swoje dane niemal w czasie rzeczywistym, zamiast przechodzić klasyczną drogą przeglądania czasopism” – powiedział Michael. Letko, stażysta podoktorski w Rocky Mountain Laboratories.

Na oddziałach wirusowych Wuhan mnóstwo stresu, ale brak wszystkiego innego

Mesecar powiedział, że różnica w szybkości nauki byłaby prawie nie do pomyślenia, gdy naukowcy pracowali nad SARS.

„Wyobraź sobie spacer z Chicago do San Francisco, a potem wyobraź sobie, że lecisz samolotem z Chicago do San Francisco. To jest rodzaj różnicy” – powiedział Mesecar.

Ma nadzieję, że ujawnienie sekretów działania wirusa pomoże uspokoić szerzącą się panikę. Zauważył, że grypa choruje i zabija każdego roku dużą liczbę ludzi w Stanach Zjednoczonych i na całym świecie, ale nie wywołuje ogólnoświatowej paniki, ponieważ ryzyko jest znane i istnieje szczepionka.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

„Kiedy czegoś nie rozumiesz, wpadasz w panikę. Masz strach. Kiedy zrozumiesz, nie boisz się czegoś tak bardzo – wiesz, jak to będzie działać” – powiedział Mesecar. „Dzięki szybszemu dzieleniu się tymi informacjami… zarówno badaniami, jak i tym, co dzieje się w terenie z osobami, mam nadzieję, że ta panika i strach znikną”.

Czytaj więcej:

Jak rodziny opowiadają o zgonach podobnych do zapalenia płuc w Wuhan, niektórzy zastanawiają się, czy liczba wirusów w Chinach jest zbyt niska

Poprawiła się gotowość USA na epidemię wirusa, ale przed nami długa droga

Pierwszy przypadek potencjalnie śmiertelnego chińskiego koronawirusa w USA potwierdzony w stanie Waszyngton